Lo que fumar le cuesta a los empleadores

El precio de fumar cigarrillos es muy alto. A muchos fumadores les cuesta su salud, su dinero y su tiempo con amigos y familiares. Y las consecuencias no terminan ahí. Los empleadores también están pagando el precio de fumar. El costo anual directo a la economía de Florida que se atribuye al hábito de fumar fue de más de $19.6 mil millones. Esto incluye $4.4 mil millones por pérdida de productividad en el trabajo, $7.9 mil millones en pérdidas por muertes prematuras y $7.2 mil millones por gastos médicos. 1

Existe evidencia científica que deja muy claro cuáles son los efectos de fumar sobre la productividad en el trabajo. Un estudio de más de 14,000 trabajadores en Suecia encontró que los fumadores se tomaron, en promedio, 11 días más por enfermedad, comparado con los no fumadores. 2, 3

La pérdida de productividad no es lo único que está afectando a los negocios. Los gastos en cuidados de la salud para fumadores también afectan el presupuesto. A un empleador le cuesta $2,000 más al año asegurar a un fumador que a una persona que no fuma. 4, 5, 6,

Cada vez más, los empleadores están dándose cuenta de que al ayudar a sus empleados a dejar de fumar también están mejorando su balance final. Muchos lugares de trabajo están introduciendo programas para dejar de fumar que pueden ser de beneficio para todos los involucrados. Hay cuatro elementos fundamentales al promover un lugar de trabajo libre de humo: 7

  • Implementar una política de lugar de trabajo libre de humo. La ley de Florida prohíbe fumar en lugares de trabajo cerrados. Pero los empleadores pueden prohibir el fumar en las áreas que rodean un edificio de oficinas para proteger a los empleados de los efectos fatales del humo de segunda mano y para alentar a los fumadores a dejar de fumar.
  • Apoyar el dejar de fumar ofreciendo beneficios para la salud. Hay muchas maneras de motivar a los fumadores a que intenten dejar el cigarrillo. Por ejemplo, puedes ofrecer cobertura para que los empleados que fuman reciban asesoría y medicamentos de ayuda o puedes proveer materiales e información sobre cómo dejar de fumar. El dinero que se gaste en esto será mucho menor que los costos asociados con la pérdida en productividad y con el cuidado de la salud de los empleados que fuman.
  • Iniciativas para dejar de fumar. Muchos empleadores están ofreciendo incentivos monetarios y recompensas para aquellos que dejen de fumar permanentemente. Estos programas de incentivos se pueden implementar en conjunto con otras iniciativas de bienestar en el trabajo que promuevan hábitos saludables, tales como seguir una dieta balanceada y hacer ejercicio regularmente.
  • Trabajar con profesionales de la salud. Trabajar en conjunto con médicos y otros profesionales de la salud puede aumentar el impacto de las iniciativas para dejar de fumar. Algunas maneras eficaces de mejorar la salud en el lugar de trabajo incluyen: ofrecer incentivos a los médicos que refieren fumadores a servicios para dejar el hábito o ayudar a los médicos a difundir información sobre líneas de ayuda para dejar de fumar y otras maneras de buscar apoyo.
    Cuando sientas que es abrumador crear un programa nuevo en el lugar de trabajo, especialmente en el tema de la salud y el bienestar, piensa en el gran número de empleados que agradecerán tu apoyo. Alrededor del 70% de los fumadores dicen que quieren dejar de fumar, pero solo el 5% lo deja en un año determinado. 8

Los beneficios financieros de ayudar a los empleados a dejar de fumar han sido comprobados, pero estos son secundarios cuando se los compara con el beneficio humano de ayudar a una persona a tomar una decisión que mejorará su calidad de vida para siempre. Los empleadores a menudo desarrollan fuertes lazos de amistad con sus empleados. Verlos vivir felices y sanos importa mucho más que cualquier recompensa monetaria.

No hay mejor manera de recompensar a un empleado por su trabajo duro y dedicación que apoyándolo en su proceso largo, difícil pero sumamente reconfortante de dejar de fumar.

Para más información sobre cómo Tobacco Free Florida puede ayudarte a establecer un programa para que los empleados dejen de fumar o a implementar una política de ambiente libre de tabaco, escríbenos a employercessation@flhealth.gov.

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