Progreso sin pretextos ni engaños

En noviembre de 2006, los votantes de Florida aprobaron la Enmienda 4 para el establecimiento de un programa educativo integral sobre el tabaco y la prevención de su consumo. Definido en detalle bajo los Estatutos de Florida, las metas de la Oficina de Tobacco Free Florida (BTFF por sus siglas en inglés) incluyen el disminuir el consumo de tabaco, reducir la exposición al humo de segunda mano y hacer cumplir la Ley de Aire Limpio en Ambientes Cerrados de Florida.

La enmienda ordena al estado a crear una campaña publicitaria, programas para educar a los jóvenes sobre los peligros asociados con empezar a fumar, y apoyo comunitario para ayudar a que las personas dejen de fumar. También define claramente cómo se evaluará el programa públicamente para asegurar su eficacia.

Bajo esta estructura legislativa, BTFF debe regirse por las Mejores Prácticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) para los Programas Integrales de Control del Tabaco. Esta guía ayuda a que los estados planifiquen e implementen programas integrales basados en la evidencia en varias áreas: 1, 2, 3

  • Intervenciones a Nivel Comunitario y Estatal
  • Intervenciones en Comunicaciones Tendientes a Mejorar la Salud
  • Intervenciones para Dejar de Fumar
  • Vigilancia y Evaluación
  • Administración y Gestión

Desde cualquier punto de vista, BTFF ha logrado un gran éxito como campaña de salud pública con auditoría independiente. Este programa ha disminuido considerablemente la tasa de fumadores entre adultos y adolescentes en el estado, ahorrándole miles de millones de dólares en gastos médicos a los floridanos.

Resultados

Ten en cuenta:

  • En 2006, el 21% de la población adulta fumaba. Desde 2017, dicho número bajó al 16.1%. 4
  • La tasa de fumadores jóvenes ha disminuido de 6% en 2006 a solo 2.2% en 2017, una gran reducción de más de 75%. 5, 6
  • Los floridanos han ahorrado $11 mil millones en costos personales para el cuidado de la salud desde el inicio de nuestro programa contra el tabaco. 7 8, 9
  • El programa le ha ahorrado $3.2 mil millones anualmente en costos para el cuidado de la salud, resultando en aproximadamente $17.7 mil millones ahorrados debido a la menor cantidad de adultos fumadores. 10
  • Más de 234,000 floridanos han dejado el tabaco usando los servicios de BTFF.
  • Además, hemos inspirado a innumerables floridanos con anuncios impactantes y mensajes consistentes para que dejen de fumar —ya sea por sí mismos, buscando ayuda de sus seres queridos o de profesionales de la salud y más.

Hay otra manera importante de asegurarnos y confirmar la continua eficacia de las operaciones de BTFF. Y es a través de los programas de Tobacco Free Florida con varios niveles de supervisión independiente. Estos incluyen:

Tobacco Advisory Council (Comité Asesor sobre Tabaco, TAC por sus siglas en inglés)

En 2017 la Sección 381.84(4) de los Estatutos de Florida creó el Comité Asesor de Educación sobre Tabaco y la Prevención de su Consumo. Ahora se le conoce como Tobacco Advisory Council, o TAC, y consiste aproximadamente de 24 miembros, con el cirujano general del estado como presidente.

Otros miembros del comité incluyen:

  • Un director del departamento de salud condal, nombrado por el cirujano general del estado.
  • Dos personas designadas por el Comisionado de Educación, uno de ellos debe ser superintendente de un distrito escolar.
  • Representantes líderes o seleccionados de las secciones del estado de la American Cancer Society (Sociedad Americana del Cáncer), American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) y la American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón).
  • Decanos de universidades de medicina en los principales colegios de Florida.
  • El director ejecutivo de la campaña para menores libres de tabaco (Campaign for Tobacco Free Kids).
  • El director ejecutivo de Truth Initiative (antes conocida como American Legacy Foundation).
  • Cuatro designados por el Gobernador, dos de ellos deben ser expertos en el tema de prevención del consumo de tabaco, educación y cómo dejar de usarlo. Y uno de ellos debe tener entre 16 y 21 años al momento que es designado.
  • Dos designados por el Presidente del Senado, y uno de ellos debe ser experto en el área de prevención del consumo de tabaco, educación y cómo dejar de usarlo.
  • Dos designados por el Presidente de la Cámara de Representantes, y uno de ellos debe ser experto en el área de prevención del consumo de tabaco, educación y cómo dejar de usarlo.

TAC se reúne trimestralmente, dos veces al año en persona y dos veces vía conferencia telefónica. Sus deberes incluyen, pero no se limitan a, asesorar al cirujano general del estado sobre la dirección y el alcance del programa, revisar materiales creativos, evaluar la aprobación de contratos y recomendar políticas que motivan una respuesta coordinada, ya sea pública o privada, sobre el consumo de tabaco en todo el estado.

Estas reuniones están abiertas al público, y todas las minutas y los documentos presentados son de registro público. Las próximas reuniones y los materiales de reuniones anteriores están disponibles en el sitio web del Departamento de Salud de Florida.

Evaluadores Independientes Contratados

Por estatuto (una ley escrita oficialmente creada por un gobierno), un evaluador independiente evalúa el valor, eficacia y eficiencia de BTFF. Esto ocurre durante todo el año y, anualmente, el evaluador publica múltiples reportes públicos sobre la campaña.

Desde 2011, BTFF tiene contratado a RTI International (RTI) para supervisar y evaluar todos los programas de esta oficina, haciendo énfasis específicamente en la labor de comunicaciones sobre la salud.

RTI es un grupo de evaluación respetado globalmente y conocido por su experiencia en el área de control de tabaco. Es un instituto de investigación sin ánimos de lucro, con expertos que en conjunto tienen más de 250 diplomas en las ciencias, tecnología y otras profesiones.

Anualmente, RTI compila un reporte de evaluación independiente, el cual presenta a BTFF y a TAC.

Otra agencia independiente principal, Professional Data Analysts, Inc. (PDA), está contratada para usar su área de competencia en evaluar la eficiencia de los servicios para dejar de fumar que ofrece BTFF. PDA provee reportes anuales, incluyendo una presentación para TAC. PDA hace recomendaciones al Departamento de Salud de Florida sobre cómo reevaluar y ajustar sus servicios para dejar de fumar y así ayudar a la mayor cantidad de personas en el estado.

Evaluación Ejecutiva y Legislativa

Como parte del Departamento de Salud de Florida, BTFF debe responderle directamente a la oficina del Cirujano General del Estado y a la Oficina Ejecutiva del Gobernador. BTFF también tiene evaluaciones internas regularmente y publica reportes al cirujano general del estado.

La supervisión de la oficina del gobernador incluye la designación del equipo de liderazgo de BTFF, aprobación de contratos y revisión del mercadeo de BTFF.

Ya que la legislación de Florida destina a BTFF fondos fiduciarios anualmente, BTFF está sujeto a revisión y supervisión por parte de la rama legislativa del estado.

Como ocurre con cualquier entidad del gobierno, reuniones, contratos y registros de BTFF están sujetos a todas las leyes que apliquen de “Sunshine Law” sobre información y transparencia. Los anuncios normalmente se publican aquí.

Por último, Tobacco Free Florida ha tenido éxito en implementar su mandato por los votantes de Florida para abordar la epidemia para la salud pública que es el mortal consumo de tabaco. Su éxito depende de la supervisión estricta, permanente y productiva de cada aspecto de las operaciones de BTFF.

Cuando se trata de supervisión independiente y responsabilidad, BTFF trabaja sin cesar para operar de acuerdo con las Mejores Prácticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para los Programas Integrales de Control del Tabaco. Sin embargo, hay un elemento en sus guías con el que BTFF aún no está alineado: su recomendación de que Florida financie el control de tabaco a $194.2 millones anualmente. En el año fiscal 2017-2018, BTFF recibió aproximadamente $69 millones, o alrededor de 1/3 de lo que es recomendado. 11

A pesar de esta diferencia en financiación, BTFF continúa, año tras año, logrando avances contra las propiedades adictivas y mortales de la nicotina. Se están salvando vidas gracias a los varios niveles de supervisión completa y estricta que ordena el estado.

1 381.84, Florida Statutes. Retrieved from http://www.leg.state.fl.us/Statutes/index.cfm?App_mode=Display_Statute&URL=0300-0399/0381/Sections/0381.84.html

2 Centers for Disease Control. (2014). Best practices for comprehensive tobacco control programs. Retrieved from https://www.cdc.gov/tobacco/stateandcommunity/best_practices/index.htm

3 While the CDC Best Practices delineate 5 program areas, the Florida Legislature allocates TFF funding in the GAA across 7 categories.

4 16.1 percent of Florida adults currently smoke cigarettes: Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Behavioral Risk Factor Surveillance System.

5 Florida Youth Tobacco Survey (FYTS), Florida Department of Health, Bureau of Epidemiology, 2006.

6 Florida Youth Tobacco Survey (FYTS), Florida Department of Health, Bureau of Epidemiology, 2018.

7 Weaver, E., Mann, N., Nonnemaker, J., Loomis, B., & Trogdon, J. (2009). The health and economic burden of smoking in Florida: Statewide summary. Prepared for the Florida Department of Health, Bureau of Tobacco Free Florida.

8 Research Triangle International. (2017). RTI Economic Burden Report Highlights: Cost-Effectiveness of BTFF.

9 Florida Department of Health, Public Health Research. (2017). Florida Youth Tobacco Survey and/or Behavioral Risk Factor Surveillance System. [Data sets].

10 Mann, Nathan M., Nonnemaker, James M., Thompson, Jesse. “Smoking-Attributable Health Care Costs In Florida and Potential Health Care Cost Savings Associated with Reductions in Adult Smoking Prevalence.” 2016.

11 Centers for Disease Control. (2014). Best practices for comprehensive tobacco control programs. Retrieved from https://www.cdc.gov/tobacco/stateandcommunity/best_practices/index.htm



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